Nigel Owens: "Se sei gay e vuoi dedicarti allo sport, sono i bulli che dovrebbero aver paura, non tu"

L'arbitro professionista si racconta ai microfoni del The Indipendent.

Nigel Owens è un arbitro professionista che ha fatto pubblicamente coming out parecchi anni fa:

Nel mio ambiente di lavoro essere gay è un grande tabù. Ci ho dovuto pensare molto prima di uscire allo scoperto perché non volevo mettere in pericolo la mia carriera. Fare coming out è stato molto difficile anche se sapevo che ero “diverso” fin dall’adolescenza e non volevo continuare a vivere mentendo.

Nei giorni scorsi, l'uomo ha rilasciato una dichiarazione al The Indipendent, partendo dal difficile e meditato coming out iniziale:

Quando sono diventato un arbitro, è apparso chiaro che non c'era nessuno in questo sport che fosse gay. Il mondo del rugby è molto eterosessuale e machista, e questo ha reso le cose difficili. Anche se questo non vuol dire che lo sport è apertamente omofobico. Semplicemente non era un ambiente in cui mi sentivo libero di essere me stesso.

Owens ad un certo punto ha poi compreso della sua vera natura e ha anche pensato di volerla fare finita:

"Avevo 18 anni quando ho cominciato a capire che c'era qualcosa di diverso in me. A scuola ho avuto delle fidanzate; quando avevo vent’anni ho avuto una ragazza per un anno. Ma ho sempre saputo che qualcosa non andava. Ho pensato, “mi innamorerò di questa ragazza”, ma questo non è mai accaduto e mai avrebbe potuto. Alla fine ho pensato, “non posso farlo più. Nel 1996, ho cercato di togliermi la vita. Avevo 26 anni. Un elicottero della polizia doveva essere stato inviato per cercarmi. Ero in overdose, e se non mi avessero trovato quando lo hanno fatto, sarebbe stato troppo tardi.

Fortunatamente, il giorno del coming out è arrivato e, insieme a questo, l'arbitro ha ammesso di aver avuto sostegno sia dalle persone a lui care sia dal mondo dello sport:

Nel 2005, l’ho detto a mia madre e poi i miei amici. Due anni più tardi, ho discusso con la stampa. Ero così preoccupato, ma io in realtà ho ricevuto un sacco di sostegno, soprattutto da parte dei giocatori e la Welsh Rugby Union. È impossibile provare a descrivere come ci si sentiva. È stato bello rendersi conto che non faceva differenza per la vostra famiglia e gli amici e le persone a rugby. È stato come rinascere.

Infine, una riflessione che porta chiunque ad avere il coraggio, prima o poi, di farsi avanti:

Ci sono sempre sarà un piccolo numero di bulli là fuori. Sono in minoranza, eppure hanno un enorme impatto sulla vita delle persone, e non dovrebbero. Quello che la gente ha bisogno di sapere è che non devono avere paura. L'ultimo incidente è avvenuto durante la finale del Sei Nazioni tra Inghilterra e Francia un paio di settimane fa, quando sono stato preso di mira su Twitter a causa della mia sessualità. Ho la pelle spessa, ma cose come questa ti buttano ancora giù. Tuttavia, se sei gay e vuoi dedicarti allo sport, sono i bulli che dovrebbero aver paura, non tu.

Nigel Owens

Via | Gay.it

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